Le livre des Proverbes
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Le Livre des Proverbes

Introduction:  

Le mot « Proverbes » en hébreu signifie « règles de la vie ». Ce sont les lois du ciel pour la vie de la terre. Si les Psaumes sont le chef-d’œuvre de la poésie lyrique, les Proverbes sont le chef-d’œuvre de la poésie didactique. Les Psaumes nous donnent la mystique de la religion; les Proverbes nous en donnent la morale. Il s’agit ici d’une morale qui découle directement de la religion.

A chaque  instant le nom de l’Éternel apparaît; tout l’enseignement du livre peut se résumer en ces mots: « La crainte de l’Éternel est le commencement de la sagesse » Proverbes 1/7. La sagesse qui est ici annoncée, n’est pas une sagesse mondaine, une sorte de bon sens terre à terre; c’est la sagesse même de Dieu. C’est la volonté de l’Eternel qui doit être notre guide, notre inspiration contre le péché.

Après la prière et la louange, doit venir l’action. 

Le titre de ce livre dans la Bible hébraïque signifie: comparaisons ou discours figurés.

Dans les Psaumes, nous voyons le chrétien dans sa vie spirituelle, dans les Proverbes, nous découvrons la dimension pratique de la Parole de Dieu pour la vie de tous les jours. Que ce soit dans la vie professionnelle, dans la vie familiale ou dans la détente.

Les Juifs comparaient le livre des Proverbes à la cour extérieure du temple, l’Ecclésiaste au lieu saint et le Cantique des cantiques au lieu très saint. Pour tirer un riche enseignement des Proverbes, ne négligeons pas le fait que c’est dans la cour extérieure que se trouvaient l’autel de l’holocauste et le bassin des ablutions. Sacrifice total et purification.

Acceptons l’exhortation qui nous est adressé dans Proverbes 3/13: « Heureux l’homme qui a trouvé la sagesse et l’homme qui possède l’intelligence ». 

1° Clef du livre: Sagesse.

2° Verset central: Proverbes 9/10 « Le commencement de la sagesse, c’est la crainte de l’Éternel et la science des saints, c’est l’intelligence ».

3° Chapitre central: Chapitre 8 SAGESSE.

4° Auteurs:  

L’antiquité toute entière a considéré Salomon comme l’auteur de la plus grande partie de ce livre.    Affirmer comme le font quelques critiques que Salomon n’a écrit aucun de ces Proverbes est absolument ridicule. Au contraire, nous trouvons dans ce livre l’écho des révélations accordées à Salomon, dès le début de son règne, en réponse à son humble prière (2 Chroniques 1/7-10).

D’ailleurs 1 Rois 4/32 nous le confirme. Dieu dit: « Le chroniqueur donna à Salomon de la sagesse, une très grande intelligence; il a prononcé 3 000 sentences et composé 1 005 cantiques  ». Après le roi psalmiste, il fallait le roi moraliste. Le psalmiste et le moraliste selon Dieu. En plus des proverbes de Salomon, notre livre en contient d’autres qui viennent des sages (Proverbes 24/33-34). C’est d’eux sans doute qu’il est question dans 1 Rois 4/31: « Ethan, Héman, Calcol et Darda  » sans oublier Agur. Enfin nous y trouvons aussi les paroles du roi Lémuel (Proverbes 31). Lémuel =« consacré pour Dieu ». On ne peut dire s’il s’agit d’un nom propre porté par un roi non israélite ou d’un nom figuré porté par un prince israélite. Aucun roi d’Israël ou de Juda n’a porté ce nom. 

Une hypothèse: s’agit-il d’un surnom donné par Bath-Schéba à Salomon ? Les auteurs de ce livre seraient donc Salomon, Agur et Lémuel.

5° Destinataire: Les jeunes gens d’Israël.

6° Date de la composition du livre: Environ 1 000 ans avant Jésus-Christ.

7° Plan du livre:

           a) Proverbes 1/1————————> Proverbes 9/18: Valeur et exhortation à la sagesse.

           b) Proverbes 10/1———————-> Proverbes 19/19: La folie du péché.

           c) Proverbes 20/1———————-> Proverbes 29/27: Avertissements et instructions.           

           d) Proverbes 30/1———————-> Proverbes 31/31: Paroles d’Agur et Lémuel.

8° Portée du livre: Toutes les générations sont concernées par son message.

9° Résumé du livre: 

Les Proverbes sont un livre de principes, d’affaires pratiques pour la vie de tous les jours. La sagesse y est personnifiée, nous y trouvons le conseil d’un père à son fils ainsi que l’avertissement d’une mère. Le jeune homme est averti contre l’immoralité et la fraude qui font tomber des milliers de jeunes gens au cours de chaque génération.

10° Enseignement pratique: 

Le commencement de la vraie sagesse est la crainte de Dieu unie à l’adoration. Il s’agit de l’amour éprouvé pour Dieu et qui nous fait refuser de lui déplaire. Quelqu’un souhaiterait-il connaître l’abondance ? Ecoutez ce que Salomon nous dit: « Honore l’Eternel avec tes biens et avec les prémices de tout ton revenu, alors tes greniers seront remplis d’abondance et tes cuves regorgeront de mou  » 

Proverbes 3/9-10. Désirez-vous être dirigé par Dieu ?: « Reconnaît le dans toutes tes voies et il aplanira tes sentiers ». Aimeriez-vous être heureux ?: « Heureux l’homme qui a trouvé la sagesse et l’homme qui possède l’intelligence ». La sagesse de tous les temps est enseignée dans ce livre.

11° Type messianique: 

La sagesse personnifiée dans ce livre c’est le Christ lui-même. Il a été fait pour nous sagesse, justice, sanctification et rédemption. Dans le 8° chapitre nous assistons à une très belle conversation entre la sagesse personnifiée et Dieu lui-même. Ce chapitre évoque le Christ s’adressant à son Père dans l’Eternité nous pénétrons ici dans le cœur même de la divinité Proverbes 8/22: « L’Eternel m’a créée la première de ses œuvres, avant ses œuvres les plus anciennes  ». Nous devrions lire ces passages avec Jean 1/1-3, « au commencement était la Parole, et la Parole était avec Dieu, et la Parole était Dieu. Elle était au commencement avec Dieu. Toutes choses ont été faites par elle, et rien de ce qui a été fait n’a été fait sans elle ». 

12° Application dispensationnelle: 

Ne contient aucun prophétique, ce sont des maximes valables pour tous les temps. C’est la sagesse qui s’applique à la vie et aux affaires de tous les jours.

NOTES SUPPLÉMENTAIRES:

Ce livre se propose d’enseigner la sagesse (la Hokma), c’est-à-dire la connaissance pratique des moyens d’arriver au bonheur. Cette sagesse repose avant tout sur la crainte de l’Eternel (Proverbes 1/1-2-7). La puissance et la beauté de ce livre résident dans la véritable signification du mot sagesse. Ce n’est pas une morale à vivre, mais bien la véritable Parole incarnée, la première de ses œuvres (Proverbes 8/22), qui s’est manifestée avec puissance et vérité dans le nouveau-testament. Ce livre qui semble une suite

ininterrompue de préceptes sans trop de logique, est en fait d’une cohérence parfaite. Le sujet principal en est: « la crainte de l’Eternel », qui est le commencement de science (Proverbes 1/7) et de la sagesse (Proverbes 9/10), augmentant tous les jours (Proverbes 10/27), elle est source de vie (Proverbes 14/27), elle mène à la vie (Proverbes 19/23) et à la haine du mal (Proverbes 8/13).

A ceux qui désirent une vie équilibrée dans tous les domaines, ces préceptes sont utiles pour donner aux simples du discernement (Proverbes 1/4), de la sagesse et de l’intelligence (Proverbes 4/7), pour l’être entier: le coeur, la bouche, les yeux et les pieds (Proverbes 4/23-26).

L’abandon de ces préceptes, est un signe de la fin des temps mentionné par l’apôtre Paul (2 Timothée 3/2).     Car il conduit dans la désobéissance, les mauvaises compagnies, l’impureté, l’intempérance, la colère, les luttes et les querelles (chapitre 1/10 à 19; 4/14 à 19 etc..).

On parle aussi beaucoup de la maîtrise de la langue dans les proverbes, en elle se trouve le pouvoir de la vie et de la mort (Proverbes 12/22; 16/18) voir aussi Jacques 3/6. Vivre en harmonie avec cet enseignement, fait du chrétien un témoin véritable qui s’empare des âmes avec sagesse (Proverbes 11/30; 14/25).

Principaux sujets traités:

  • La sagesse.
  • La crainte de Dieu
  • L’avarice (Proverbes 1/19; 11/26; 15/27; 16/8; 23/6; 28/8, 22).
  • La bienfaisance (Proverbes 3/9-10; 11/17,25,27; 14/21,31; 16/6; 19/7; 21/13).
  • Le mensonge (Proverbes 6/16,17; 8/13; 14/25; 17/4-7; 19/5).
  • L’orgueil (Proverbes 6/16,17; 8/13; 11/2; 12/9; 13/10; 14/3; 15/25; 16/5).
  • La paresse (Proverbes 6/6; 10/4,26; 12/11,24,27; 13/11; 20/13; 23/21; 26/13-16).
  • La prudence (Proverbes 10/5; 13/18; 12/23; 14/15; 15/5; 13/7).

Symbolisme et Christologie:

  • La sagesse dont il est parlé dans les Proverbes s’identifie avec l’incarnation de la Parole, c’est-à-dire avec le Christ du Nouveau-testament.

LA SAGESSE

  • Proverbes 8/23
  • Proverbes 8/27
  • Proverbes 8/29
  • Proverbes 8/30a
  • Proverbes 8/30b
  • Proverbes 8/14
  • Proverbes 8/12
  • Proverbes 8/5
  • Proverbes 1/33
  • Proverbes 8/35
  • Proverbes 9/5

LA PAROLE

  • Jean 1/1
  • Jean 1/2
  • Jean 1/3
  • Hébreux 1/2
  • Luc 3/22
  • Jean 17/24
  • 1 Corinthiens 1/30
  • Colossiens 2/3
  • Luc 10/21
  • Matthieu 11/28
  • Jean 6/47
  • Jean 6/35

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